Lengua de signos para ninos

¿Por qué empezar a enseñar el lenguaje de signos cuando los niños son pequeños?

Todos los padres primerizos han sentido la frustración de intentar averiguar qué necesita exactamente su bebé. Pero hasta que el bebé dice sus primeras palabras, la comunicación es casi siempre limitada. El lenguaje de signos para bebés es un método de enseñanza de gestos sencillos para las cosas que necesitan y, de repente, se abre todo un mundo nuevo tanto para los bebés como para los padres.

Para algunos padres, el lenguaje de signos para bebés es una mirada a la mente de su hijo y una oportunidad para empezar a conectar antes de que se desarrolle el habla. «Los padres pueden empezar a enseñar el lenguaje de signos a su bebé en cualquier momento», dice. «Algunos padres empiezan de inmediato, y otros esperan hasta después del primer cumpleaños de su bebé, cuando se dan cuenta de que sería realmente útil para su frustrado niño pequeño».

Y al igual que ocurre con otros hitos como darse la vuelta, gatear e incluso hablar, el momento exacto en que el lenguaje de signos empieza a funcionar varía de un bebé a otro. A lo largo de la historia, tanto los oyentes como los sordos han utilizado algunos signos para comunicarse. Por ejemplo, los bebés aprenden rápidamente a señalar las cosas que quieren.

A menudo la gente utiliza un sistema de signos para comunicarse con otras personas que hablan lenguas diferentes. En el siglo XVIII, un sacerdote francés enseñó a los niños sordos un sistema para deletrear palabras en francés con gestos de las manos. Algunos gestos representaban letras; otros, ideas.

El sistema acabó convirtiéndose en el lenguaje de signos francés, que todavía se utiliza en Francia. En 1817, Thomas Hopkins Gallaudet fundó la primera escuela permanente para sordos en Estados Unidos. Había aprendido la lengua de signos francesa de un profesor en Francia.

Gallaudet enseñó a sus alumnos los signos franceses. El ASL se formó combinando las enseñanzas de Gallaudet con los signos que los sordos ya utilizaban entre ellos. Hoy en día, muchos países tienen su propia lengua de signos.

La lengua de signos que se enseña a los bebés y niños pequeños con audición normal es diferente de la lengua de signos americana ASL que se utiliza para los discapacitados auditivos. Se trata de un vocabulario limitado de signos sencillos, algunos de los cuales forman parte de los signos del ASL, destinados a expresar las necesidades comunes de este grupo de edad, así como los objetos que encuentran con frecuencia. Muchos padres que quieren introducir el lenguaje de signos para niños no están seguros de cuál es la mejor edad para que los niños comiencen a aprender.

Pueden temer que, si empiezan demasiado pronto, el niño no sea capaz de aprender y entender lo que significan los signos. A otros padres les preocupa que enseñar el lenguaje de signos a un bebé o a un niño pequeño pueda hacer que hablen más tarde o que les disuada de practicar el habla y utilizar sus palabras. De hecho, lo cierto es lo contrario.

La investigación ha demostrado que añadir los elementos visuales y cinestésicos del lenguaje de signos americano a la comunicación verbal ayudó a mejorar el vocabulario, la ortografía y las habilidades de lectura de los niños preescolares participantes. Esta investigación fue llevada a cabo por la Dra. Marilyn Daniels, profesora de comunicación oral en la Universidad Estatal de Pensilvania. Los bebés de tan sólo 6 meses pueden aprender a hacer y entender el lenguaje de signos básico y comunicarse con los demás.

Al enseñar la palabra hablada junto con el signo, muchos padres descubren que sus hijos aprenden a hablar más rápido y con más facilidad que muchos de sus compañeros. Si te preguntas cuál es la mejor edad para aprender el lenguaje de signos para niños, la respuesta parece ser que es cuando tienen sólo unos meses. Si empiezas a los 4 ó 6 meses, puedes ayudar a tu bebé a comunicarse contigo y a empezar a aprender el lenguaje de signos de forma natural y sencilla.

Muchos niños inventan sus propios signos, señales y movimientos para comunicarse, pero pueden pasar desapercibidos o los padres no los entienden. Si le enseñas a tu hijo los signos correctos que debe utilizar, no sólo le estarás dando una buena base en otro idioma que podrá utilizar para comunicarse con los demás a medida que crezca, sino que también estarás compartiendo con él un lenguaje antes de que sea capaz de hablar con claridad. Esto suele hacer que tanto el bebé como los padres estén más contentos y se sientan más frustrados, porque el niño puede simplemente hacer señas para pedir «mamá» o «papá» o «leche», en lugar de alterarse y esperar que usted sea capaz de descifrar sus gritos.

Una de las primeras cosas que hay que tener en cuenta a la hora de enseñar a los niños el lenguaje de signos es su propósito general. Algunos padres sólo utilizan el lenguaje de signos cuando sus hijos son muy pequeños y no continúan enseñando o aprendiendo a medida que el niño crece y aprende a hablar. Para estos niños, cualquiera de los libros o recursos gratuitos en línea sobre el lenguaje de signos para bebés puede ser apropiado.

Sólo hay que tener en cuenta que algunos recursos sobre lenguaje de signos para niños pueden contener signos simplificados o inventados, y no un lenguaje de signos «real» que sea entendido por los demás. Para la mayoría de las personas, querrás asegurarte de que estás enseñando el lenguaje de signos «real», o ASL (American Sign Language). Este es un lenguaje real y es utilizado por las personas sordas en toda AméricaSi está aprendiendo el lenguaje de signos junto con su hijo, enseñándole para que pueda comunicarse con amigos o familiares sordos o con problemas de audición, o enseñando a un niño con dificultades de habla o de lenguaje, entonces