Propiedades del ajo en capsulas

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2010;194:1089-1097. Ver resumen. Según los expertos de los Jardines de Kew, el centro botánico real de excelencia de Inglaterra, los pueblos de la antigua India valoraban las propiedades terapéuticas del ajo y también lo consideraban afrodisíaco.

Las clases altas evitaban el ajo porque despreciaban su fuerte olor, mientras que los monjes, «…las viudas, los adolescentes y los que habían hecho un voto o estaban en ayunas, no podían comer ajo por su cualidad estimulante». «El ajo pertenece a la familia de los allium», explica Sudha Raj, doctora en nutrición, profesora del Falk College of Sport and Human Dynamics de la Universidad de Siracusa (Nueva York). Allium se refiere a una clase de plantas que también contiene cebollas, cebolletas, puerros y chalotas.

«Contiene fitoquímicos como la alicina y los compuestos organosulfurados», añade el Dr. Raj. Estos fitoquímicos o compuestos vegetales son los responsables de las propiedades saludables para el corazón, inmunitarias, antiinflamatorias y nutricionales de la planta. Nota: El respaldo científico de muchos de estos beneficios se basa en estudios sobre suplementos y extractos, incluidos polvos y cápsulas, que pueden proporcionar dosis más altas que las que se obtienen de los alimentos. Esto se suele hacer en entornos de investigación para comprobar una respuesta deseada en un tiempo determinado, explica Raj. «Sin embargo, el uso a largo plazo del ajo en cantidades más pequeñas, como en la preparación diaria de alimentos, también puede producir resultados positivos en dosis más bajas», dice.

Por un lado, la alicina, una de las sustancias químicas vegetales que Raj destaca en el ajo, tiene propiedades antibacterianas, dice Bazilian. Los científicos también creen que el ajo tiene propiedades antivirales que pueden actuar de dos maneras, dice: bloqueando la entrada de los virus en las células y reforzando la respuesta inmunitaria para que pueda combatir eficazmente a los posibles invasores. Son estas cosas las que pueden ayudar a mantener un sistema inmunitario sano en general.

Lo interesante de estos usos del ajo y de los de otras culturas es que gran parte de ellos están respaldados por pruebas científicas modernas. Se ha examinado la lucha contra los hongos, el alivio de los dolores del corazón y el alivio de los resfriados, con resultados positivos. Veamos cómo la medicina moderna explica sus propiedades y cómo actúan en el cuerpo humano.

Gran parte de las capacidades curativas del ajo se deben a un compuesto único, llamado alicina. Se forma cuando el ajo se tritura o se pica y es la razón de su conocido y apreciado aroma. La alicina también es inestable y se descompone al cabo de un día a temperatura ambiente.

Muchos suplementos de ajo contienen aliina, que se convierte en alicina en el cuerpo gracias a la acción de las enzimas. Esto hace que las cápsulas tengan mucho menos olor y sabor que el ajo fresco. El problema de la investigación en este campo es que se realiza principalmente in vivo o con ratones, al menos cuando se trata de comprobar directamente su efecto sobre los tumores.

Gran parte de nuestros conocimientos proceden del estudio de las sustancias químicas que contiene el ajo y de las pruebas realizadas con cada una de ellas, lo cual es lento. Dicho esto, nuestras pruebas actuales son suficientes para convencer a organismos importantes como el Instituto Nacional del Cáncer de Estados Unidos de que el ajo es una hortaliza con «potenciales propiedades anticancerígenas». El ajo ha sido estudiado ampliamente in vitro, en ensayos clínicos con animales y humanos, y en evaluaciones epidemiológicas por sus múltiples propiedades medicinales.

La calidad de los ensayos en humanos ha sido variable, lo que dificulta las comparaciones entre los ensayos. Algunos ensayos no están bien cegados; otros son de corta duración; algunos tienen sólo un pequeño número de pacientes; y muchos no están bien controlados. Además, se han utilizado muchos preparados de ajo diferentes, con una liberación impredecible de los ingredientes activos.

¡Que el alimento sea tu medicina y la medicina tu alimento! Esta afirmación está muy justificada por los numerosos beneficios del ajo. Consumir dientes de ajo crudos todos los días es una forma impecable de mejorar la salud.

Pero debido al olor penetrante o s