Depresion de los anos 30

La Gran Depresión fue la peor crisis económica de la historia del mundo industrializado, que duró de 1929 a 1939. Comenzó tras el crack bursátil de octubre de 1929, que sembró el pánico en Wall Street y acabó con millones de inversores. Durante los años siguientes, el gasto de los consumidores y la inversión se redujeron, lo que provocó un fuerte descenso de la producción industrial y del empleo, ya que las empresas en quiebra despidieron a sus trabajadores.

En 1933, cuando la Gran Depresión alcanzó su punto más bajo, unos 15 millones de estadounidenses estaban desempleados y casi la mitad de los bancos del país habían quebrado. A lo largo de la década de 1920, la economía estadounidense se expandió rápidamente, y la riqueza total de la nación se duplicó con creces entre 1920 y 1929, un periodo apodado «los locos años veinte». Mientras tanto, la producción industrial del país se había reducido a la mitad.

Las colas para el pan, los comedores de beneficencia y el creciente número de personas sin hogar se hicieron cada vez más comunes en los pueblos y ciudades de Estados Unidos. Los agricultores no podían permitirse recoger sus cosechas y se veían obligados a dejarlas pudrirse en los campos mientras la gente pasaba hambre en otros lugares. En 1930, las graves sequías en las llanuras del sur llevaron vientos fuertes y polvo desde Texas hasta Nebraska, matando a personas, ganado y cultivos.

El «Dust Bowl» inspiró una migración masiva de personas de las tierras de cultivo a las ciudades en busca de trabajo. La Gran Depresión afectó a todos los aspectos de la sociedad. En su punto álgido, en 1933, el desempleo había aumentado del 3% al 25% de la población activa del país.

Los salarios de los que aún tenían trabajo cayeron. El producto interior bruto de Estados Unidos se redujo a la mitad, de 103.000 millones de dólares a 55.000 millones, debido en parte a la deflación. El índice de precios al consumo cayó un 27% entre noviembre de 1929 y marzo de 1933, según la Oficina de Estadísticas Laborales.

La Depresión hizo que muchos agricultores perdieran sus explotaciones. Al mismo tiempo, años de cultivo excesivo y sequía crearon el «Dust Bowl» en el Medio Oeste, destruyendo la producción agrícola en una región anteriormente fértil. Miles de estos agricultores y otros trabajadores desempleados emigraron a California en busca de trabajo.

Muchos acabaron viviendo como «vagabundos» sin hogar. Otros se trasladaron a barrios de chabolas llamados «Hoovervilles», en honor al entonces presidente Herbert Hoover. Bernanke, al igual que otros historiadores económicos, caracterizó la Gran Depresión como un desastre por su duración, profundidad y consecuencias.

La Depresión duró una década, comenzando en 1929 y terminando durante la Segunda Guerra Mundial. La producción industrial cayó en picado. El desempleo se disparó.

Las familias sufrieron. Las familias sufrieron, los matrimonios se redujeron. La contracción comenzó en Estados Unidos y se extendió por todo el mundo.

La Depresión fue la recesión más larga y profunda de la historia de Estados Unidos y de la economía industrial moderna. La Gran Depresión comenzó en agosto de 1929, cuando la expansión económica de los locos años veinte llegó a su fin. Una serie de crisis financieras salpicaron la contracción.

Estas crisis incluyeron un desplome del mercado de valores en 1929, una serie de pánicos bancarios regionales en 1930 y 1931, y una serie de crisis financieras nacionales e internacionales desde 1931 hasta 1933. La recesión tocó fondo en marzo de 1933, cuando el sistema bancario comercial se derrumbó y el presidente Roosevelt declaró un feriado bancario nacional.1 La recuperación económica fue acompañada de amplias reformas del sistema financiero, que fueron interrumpidas por una doble recesión en 1937. El retorno a la plena producción y al empleo se produjo durante la Segunda Guerra Mundial.

Por «nosotros», Bernanke se refería a los dirigentes del Sistema de la Reserva Federal. Al comienzo de la Depresión, la estructura de toma de decisiones de la Reserva Federal estaba descentralizada y a menudo era ineficaz. Cada distrito tenía un gobernador que establecía las políticas para su distrito, aunque algunas decisiones requerían la aprobación de la Junta de la Reserva Federal en Washington, DC. La Junta carecía de autoridad y herramientas para actuar por sí misma y se esforzaba por coordinar las políticas de los distintos distritos.

Los gobernadores y la Junta comprendieron la necesidad de coordinación, se comunicaron frecuentemente en relación con cuestiones importantes y establecieron procedimientos y programas, como el Comité de Inversiones del Mercado Abierto, para institucionalizar la cooperación. Cuando estos esfuerzos dieron lugar a un consenso, la política monetaria pudo ser rápida y eficaz. Pero cuando los gobernadores no estaban de acuerdo, los distritos podían seguir, y a veces lo hacían, cursos de acción independientes y a veces contradictorios.

Aunque desde el verano de 1929 ya se apreciaban signos de declive de la actividad económica, el inicio de la Gran Depresión estuvo marcado por el desplome del mercado bursátil en octubre de 1929 1, 2 El colapso de Wall Street fue seguido de un fuerte descenso de la actividad económica. Entre 1929 y 1930, el «crecimiento» del PIB fue del -9,0% Fig. 1. La contracción del PIB continuó durante 3 años más, con una contracción del PIB del 6,5% en 1931, del 14,0% en 1932 y del 1,4% en 1933.

La actividad económica se aceleró a partir de mediados de 1933 1, 3, alcanzando tasas de crecimiento muy elevadas -alrededor y por encima del 10%- durante los años 1934-1936. A continuación, se produjo una nueva recesión en 1938, con un descenso del PIB del 3