Causas que provocan la extincion de los animales

La extinción de especies no es sólo anecdótica: la ONU ha advertido que cada día se extinguen 150 especies. Según un informe de 2019 sobre la biodiversidad del planeta, el 25 % de los animales y plantas analizados están en peligro de extinción y solo un tercio de los países están en vías de alcanzar sus objetivos de diversidad biológica. La frenética pérdida de biodiversidad dificulta a los conservacionistas la evaluación del declive de las especies en tiempo real, afirmó Inger Andersen, Directora Ejecutiva del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA).

Para proteger la biodiversidad es necesario apostar por el conservacionismo ambiental, con medidas de protección del medio ambiente: Criar animales en cautividad para su posterior liberación, crear reservas naturales, combatir el tráfico de animales, etc. Una cosa sí sabemos: El rinoceronte negro occidental, el tigre de Tasmania y el mamut lanudo son algunas de las criaturas cuyas poblaciones en un momento dado se redujeron a cero, y es posible que la extinción de especies se produzca mil veces más rápido por culpa de los humanos. Sin embargo, esas pérdidas también allanaron el camino para la evolución de los dinosaurios, ya que las extinciones masivas crean una oportunidad para que surjan nuevas especies.

Los dinosaurios encontraron su fin hace unos 65 millones de años en otra extinción masiva al final del período Cretácico. Un gran cráter frente a la península de Yucatán, en México, sugiere que lo más probable es que un asteroide cayera allí. Los científicos creen que las erupciones volcánicas en la India provocaron un calentamiento global que también pudo contribuir a la extinción masiva.

La actual crisis de extinción es enteramente de nuestra propia cosecha. Más de un siglo de destrucción del hábitat, contaminación, propagación de especies invasoras, sobreexplotación de la naturaleza, cambio climático, crecimiento demográfico y otras actividades humanas han llevado a la naturaleza al borde del abismo. Para hacer frente a la crisis de la extinción será necesario un liderazgo -especialmente por parte de Estados Unidos- junto con iniciativas audaces, valientes y de gran alcance que ataquen esta emergencia de raíz.

Uno de los pasos más críticos es la campaña 30×30, que protegerá los lugares y el hábitat de la fauna silvestre, incluidos los océanos, los ríos, los bosques, los desiertos y los pantanos. En concreto, el presidente Biden debe apoyar un plan que … A diferencia de las extinciones masivas del pasado, causadas por acontecimientos como el impacto de asteroides, las erupciones volcánicas y los cambios climáticos naturales, la crisis actual está causada casi en su totalidad por nosotros, los humanos.

De hecho, el 99% de las especies actualmente amenazadas están en peligro por las actividades humanas, principalmente las que provocan la pérdida de hábitat, la introducción de especies exóticas y el calentamiento global [3]. Dado que el ritmo de cambio de nuestra biosfera va en aumento y que la extinción de cada especie puede provocar la de otras vinculadas a ella en una compleja red ecológica, es probable que el número de extinciones se dispare en las próximas décadas a medida que los ecosistemas se desintegren. La diversidad de especies garantiza la resiliencia de los ecosistemas, dando a las comunidades ecológicas el alcance que necesitan para soportar el estrés.

Por eso, aunque los conservacionistas suelen centrar sus esfuerzos en los ecosistemas ricos en especies, como las selvas tropicales y los arrecifes de coral -que tienen mucho que perder-, una estrategia global para salvar la biodiversidad debe incluir también los tipos de hábitat con menos especies, como las praderas, la tundra y los mares polares, para los que cualquier pérdida podría ser irreversiblemente devastadora. Y aunque gran parte de la preocupación por la extinción se centra en las especies perdidas a nivel mundial, la mayor parte de los beneficios de la biodiversidad tienen lugar a nivel local, y la conservación de las poblaciones locales es la única forma de garantizar la diversidad genética, fundamental para la supervivencia de una especie a largo plazo. En los últimos 500 años, sabemos de unas 1.000 especies que se han extinguido, desde el bisonte de los bosques de Virginia Occidental y el alce de Merriam de Arizona hasta el saltamontes de las Montañas Rocosas, la paloma pasajera y el loro de Culebra de Puerto Rico, pero esto no cuenta con los miles de especies que desaparecieron antes de que los científicos tuvieran la oportunidad de describirlas [4].

Nadie sabe realmente cuántas especies están en peligro de extinción. El prestigioso científico conservacionista David Wilcove calcula que en Estados Unidos hay entre 14.000 y 35.000 especies en peligro, lo que supone entre el 7 y el 18% de la flora y la fauna del país. La UICN ha evaluado aproximadamente el 3% de las especies descritas y ha identificado 16.928 especies en todo el mundo como amenazadas de extinción, es decir, aproximadamente el 38% de las evaluadas.

En su última evaluación cuatrienal de las especies en peligro, la UICN informa de que el mundo no cumplirá el objetivo de invertir la tendencia a la extinción de las especies para 2010 [5]. Lo que está claro es que muchos miles de especies corren el riesgo de desaparecer para siempre en las próximas décadas. La extinción global se refiere a la pérdida de especies u otras unidades taxonómicas, por ejemplo, subespecies, géneros, familias, etc.; cada una de ellas se conoce como un taxón que se produce cuando no hay individuos supervivientes en otros lugares.

La extinción de cualquier especie es un hecho irreversible