Como afecta el coronavirus al medio ambiente

Cómo afecta la crisis del coronavirus al medio ambiente y al cambio climático

Los coronavirus pertenecen al grupo de virus de la subfamilia Coronavirinae dentro de la familia Coronaviridae y se consideran posibles agentes de enfermedades respiratorias con síntomas como gripe, fiebre, secreción nasal, tos, dificultad respiratoria, neumonía e infección pulmonar 1. En diciembre de 2019, se originó una nueva enfermedad por coronavirus, Covid-19, en Wuhan, provincia de Hubei, China, y pronto se extendió por todo el mundo 2. En febrero de 2020, el número diario de casos de Covid-19 fuera de China había aumentado drásticamente, siendo Italia, Estados Unidos, España, Alemania, Corea del Sur, Japón e Irán los nuevos epicentros principales.

Basándose en los alarmantes niveles de propagación y gravedad, el 11 de marzo de 2020, la organización sanitaria mundial OMS calificó la situación de Covid-19 como pandemia, y a finales de marzo de 2020, Europa surgió como el nuevo punto caliente y fue declarada como el principal epicentro mundial 3. Hasta el 14 de julio, la enfermedad Covid-19 se ha extendido a más de 200 países y territorios de la Unión Figura 2, con más de 13. 177.

855 casos confirmados y más de 574. 793 muertes confirmadas en todo el mundo 2. Como esta pandemia mundial afecta a más de 200 países, el virus, además de causar un enorme daño a la salud pública, ha alterado por completo el ritmo de nuestra vida cotidiana, ha afectado a la economía mundial y ha obligado a los países a cerrar sus fronteras 2, 5.

Los datos publicados por la Agencia Espacial Europea (ESA) y la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA) indican que la contaminación en algunos de los epicentros del Covid-19, como Wuhan, Estados Unidos, España e Italia, ha disminuido hasta un 30% 3. Con EE. UU. , España, Italia, Reino Unido, Francia y Alemania, entre los países más afectados en términos de infecciones y muertes, India también se enfrenta al calor, y las cifras no son menos devastadoras. La contaminación ambiental tiene sus raíces en la industrialización y la urbanización, que son las principales fuentes de la enorme emisión de gases de efecto invernadero 6.

La mayoría de los estudios realizados en el pasado reciente se han centrado más en la lucha contra este virus mortal, pero muy pocos se centran en el efecto beneficioso indirecto de esta pandemia sobre el medio ambiente 3, 6, 7. Los expertos en clima predijeron que la emisión de gases de efecto invernadero GEI podría reducirse en grandes cantidades casi un 8% desde la Segunda Guerra Mundial 8. Esta reducción del nivel de GEI es consecuencia de las políticas de bloqueo y distanciamiento social adoptadas por los gobiernos de los distintos países para combatir la propagación del coronavirus.

Estas medidas de bloqueo afectan gravemente a las principales actividades comerciales del país 9. Como resultado, las instalaciones industriales y las centrales eléctricas detuvieron su producción y el uso de vehículos disminuyó considerablemente. Esto condujo a un intenso descenso de las concentraciones de partículas y dióxido de nitrógeno NO2 en China y a la reducción de la contaminación atmosférica en Europa.

Por lo tanto, en esta revisión, discutimos los efectos positivos y negativos, directos o indirectos, de la pandemia de Covid-19 sobre el medio ambiente y la salud humana Figura 1. Independientemente de la evidente disminución de las emisiones de CO2 y de la contaminación atmosférica debida a los cierres que, aunque de forma temporal, pueden contribuir a mitigar el cambio climático 17, 18, existen muchos paralelismos entre los retos de la lucha contra este cambio climático global y la pandemia. Como ya se ha comentado, los cierres obligatorios han registrado una reducción de la temperatura de hasta 5ºC con respecto a los periodos anteriores al cierre, lo que indica que el sector industrial es probablemente responsable de las huellas energéticas que pueden aumentar drásticamente la temperatura.

Puesto que, tanto el cambio climático como la pandemia son retos existenciales a los que se enfrenta la raza humana. Ni la pandemia de coronavirus ni el clima ven las fronteras continentales, como se desprende del actual Covid-19, de las inundaciones en las llanuras del medio oeste, de los incendios de matorrales en Australia, de las sequías en California, del crecimiento de los desiertos en Asia Central, del retroceso de los glaciares en los Alpes y del derretimiento de los casquetes polares, y las consecuencias del cambio climático nos afectarán a todos los seres humanos de alguna forma en algún momento y nadie podrá escapar a estas consecuencias 19. Por lo tanto, es necesario considerar todos estos problemas como «nuestros problemas» y es urgente pensar y actuar juntos.

Las consecuencias catastróficas del cambio climático son bastante graves y pueden dañar el medio ambiente y la biodiversidad. Sin embargo, aprendiendo de las lecciones de Covid-19, debemos actuar ahora para evitar cualquier otra catástrofe global y ser conscientes de las siniestras amenazas que pueden surgir gradualmente. Del mismo modo, ignorar las crecientes pruebas científicas tanto del cambio climático como de la pandemia del Covid-19 no puede salvarnos de sus peligrosas consecuencias 20, 21.

Por lo tanto, la necesidad del momento es tomar decisiones basadas en pruebas científicas. La lucha contra cualquier catástrofe mundial requiere la colaboración internacional para que los científicos puedan trabajar juntos y afrontar los retosEn el caso de la actual pandemia de coronavirus, la colaboración mundial es impresionante, del mismo modo, la modelización y la comprensión del c