Como detectar un tumor cerebral

Las pruebas de imagen pueden ayudar a los médicos a averiguar si el tumor es un tumor cerebral primario o si se trata de un cáncer que se ha extendido al cerebro desde otra parte del cuerpo. Las pruebas de imagen muestran imágenes del interior del cuerpo. Su médico puede tener en cuenta estos factores a la hora de elegir una prueba diagnóstica: El tipo de tumor que se sospecha En general, el diagnóstico de un tumor cerebral suele comenzar con una resonancia magnética MRI. Una vez que la resonancia magnética muestra que hay un tumor en el cerebro, la forma más habitual de determinar el tipo de tumor cerebral es observar los resultados de una muestra de tejido tras una biopsia o una intervención quirúrgica.

Estas pruebas y procedimientos se describen a continuación con más detalle. Resonancia magnética MRI. Una resonancia magnética utiliza campos magnéticos, no rayos X, para producir imágenes detalladas del cuerpo. La RMN puede utilizarse para medir el tamaño del tumor.

Antes de la exploración se administra un tinte especial llamado medio de contraste para crear una imagen más clara. Este tinte puede inyectarse en la vena del paciente o administrarse en forma de píldora o líquido para tragar. Las resonancias magnéticas crean imágenes más detalladas que las tomografías computarizadas (véase más abajo) y son el método preferido para diagnosticar un tumor cerebral.

La resonancia magnética puede ser del cerebro, de la médula espinal o de ambos, según el tipo de tumor que se sospeche y la probabilidad de que se extienda en el SNC. Existen diferentes tipos de RMN. Los resultados de un examen neurológico, realizado por el internista o el neurólogo, ayudan a determinar el tipo de RMN que debe utilizarse. La RMN con gadolinio intravenoso se suele utilizar para ayudar a crear una imagen más clara de un tumor cerebral. En este caso, el paciente se somete primero a una RMN normal y después se le administra un tipo especial de medio de contraste llamado gadolinio por vía intravenosa.

A continuación, se realiza una segunda RMN para obtener otra serie de imágenes con el medio de contraste. La resonancia magnética y la tomografía computarizada se utilizan con mayor frecuencia para buscar enfermedades cerebrales. Estas exploraciones casi siempre muestran un tumor cerebral, si es que lo hay.

A menudo, los médicos también pueden hacerse una idea del tipo de tumor que puede ser, basándose en su aspecto en el escáner y en su ubicación en el cerebro. Las resonancias magnéticas son muy buenas para observar el cerebro y la médula espinal y se consideran la mejor forma de buscar tumores en estas zonas. Las imágenes que proporcionan suelen ser más detalladas que las del TAC que se describe a continuación.

Pero no captan los huesos del cráneo tan bien como los TAC y, por tanto, pueden no mostrar los efectos de los tumores en el cráneo. Las resonancias magnéticas utilizan ondas de radio e imanes potentes en lugar de rayos X para obtener imágenes. Se puede inyectar un material de contraste llamado gadolinio en una vena antes de la exploración para ayudar a ver mejor los detalles.

Espectroscopia por resonancia magnética MRS: Esta prueba puede realizarse como parte de una RMN. Mide los cambios bioquímicos en una zona del cerebro y los muestra en forma de gráficos llamados espectros, aunque también se pueden crear imágenes básicas. Al comparar los resultados de un tumor con los del tejido cerebral normal, a veces puede ayudar a determinar el tipo de tumor o la rapidez con la que es probable que crezca, aunque a menudo sigue siendo necesaria una biopsia del tumor para obtener un diagnóstico preciso. La ERM también puede utilizarse después del tratamiento para ayudar a determinar si una zona que sigue pareciendo anormal en otra prueba es un tumor restante o si es más probable que se trate de tejido cicatricial.

Los tumores cerebrales se localizan en el interior del cráneo, por lo que generalmente no hay cambios que usted pueda ver por sí mismo. Sin embargo, hay algunos signos de los tumores cerebrales que debe conocer, especialmente porque pueden ser sutiles y progresar lentamente. Asegúrese de tomar nota de cualquiera de los siguientes signos y llévelos a la atención de su proveedor de atención médica: *Si bien los dolores de cabeza persistentes pueden ser un signo de un tumor cerebral, éstos -en ausencia de otros síntomas- rara vez se deben a uno.

Aun así, consulte a su proveedor de atención médica. Otras pruebas que suelen utilizarse con fines de investigación y, en ocasiones, de planificación quirúrgica son la espectroscopia por resonancia magnética (MRS) y la resonancia magnética funcional (fMRI), que detectan las diferencias en la actividad metabólica que pueden producirse con un tumor cerebral. Una imagen ponderada por difusión utiliza la RMN vinculada a un software que calcula los cambios en la difusión del agua, que también puede estar alterada cuando alguien tiene un tumor cerebral.

Del mismo modo, una prueba de emisión de positrones PET es similar a un TAC y puede detectar cambios microscópicos en el flujo sanguíneo y el consumo de oxígeno, que pueden producirse con algunos tumores cerebrales. Es posible que este tipo de pruebas de imagen no estén disponibles en todos los hospitales, y los resultados no se consideran tan fiables o consistentes en el diagnóstico de los tumores cerebrales como el TAC cerebral con contraste o la RMN cerebral, pero son valiosos porque detectan cambios sutiles que los científicos utilizan para saber más sobre la enfermedad cerebral. Los síntomas producidos por los tumores cerebrales dependen de su localización, tamaño, ritmo de crecimiento y estadio.

Algunos tumores cerebrales no malignos que crecen lentamente pueden llegar a ser bastante grandes antes de producir síntomas porque a menudo no hay hinchazón de los tejidos cerebrales. Sin embargo, si por su tamaño