Corea del norte y del sur

Las recientes declaraciones de Corea del Norte sugieren que Pyongyang podría estar interesado en reanudar las conversaciones de paz con Corea del Sur, a pesar de la reciente oleada de pruebas de misiles. En una declaración del 24 de septiembre, Kim Yo Jong, vicedirectora del departamento del Comité Central del Partido de los Trabajadores de Corea, dijo que tanto Corea del Norte como Corea del Sur quieren recuperar «las relaciones intercoreanas de un punto muerto» y lograr «una estabilidad pacífica lo antes posible». Kim, que es la hermana del líder norcoreano Kim Jong Un, dijo que si ambas partes muestran respeto, «varios asuntos para mejorar las relaciones», como el restablecimiento de la oficina conjunta de enlace Norte-Sur, la celebración de otra cumbre y la declaración del fin de la Guerra de Corea de 1950-1953, pueden «ver una solución significativa y exitosa.»

A principios de 2018, Corea del Norte y Corea del Sur iniciaron un acercamiento diplomático y funcionarios norcoreanos asistieron a la ceremonia de inauguración de los Juegos Olímpicos de Invierno en Pyeongchang (Corea del Sur). El 27 de abril, una semana después de anunciar que Corea del Norte congelaría las pruebas de armas y misiles, el líder supremo norcoreano Kim Jong-un cruzó la frontera con Corea del Sur para celebrar una cumbre con el presidente surcoreano Moon Jae-in. Los líderes firmaron una declaración conjunta en la que se comprometían a trabajar por la desnuclearización de la península de Corea y el fin oficial de la guerra entre ambos países.

También ha habido un marcado cambio en la política de Estados Unidos hacia Corea del Norte. En junio de 2018, el presidente Donald J. Trump y Kim Jong-un se reunieron en Singapur y publicaron una declaración conjunta sobre la desnuclearización. Los líderes se reunieron de nuevo en Vietnam a finales de febrero de 2019, pero terminaron la cumbre antes de tiempo sin hacer un acuerdo o anuncio.

Corea del Norte, llamada oficialmente República Popular Democrática de Corea, está aislada, empobrecida y es un enemigo proclamado de su vecino del sur, Corea del Sur, un importante aliado de Estados Unidos. La implicación militar estadounidense en la península coreana tiene sus raíces en la Guerra de Corea de principios de los años 50, durante las primeras etapas de la Guerra Fría, en la que Estados Unidos apoyó a las fuerzas del sur de la península contra las fuerzas comunistas del norte, que contaban con la ayuda militar de China y la Unión Soviética. En la actualidad, Estados Unidos se ha comprometido a defender a Corea del Sur, también conocida como República de Corea, según los términos del Tratado de Defensa Mutua entre Estados Unidos y la República de Corea.

Estados Unidos tiene casi 29.000 soldados desplegados en la península de Corea con ese fin. Además de las tropas estadounidenses, muchos de los 630.000 soldados de Corea del Sur y los 1,2 millones de Corea del Norte están estacionados cerca de la Zona Desmilitarizada DMZ, lo que la convierte en una de las fronteras más armadas del mundo. La guerra de Corea comenzó el 25 de junio de 1950, cuando unos 75.000 soldados del Ejército Popular de Corea del Norte atravesaron el paralelo 38, la frontera entre la República Popular Democrática de Corea, apoyada por los soviéticos, al norte, y la República de Corea, prooccidental, al sur.

Esta invasión fue la primera acción militar de la Guerra Fría. En julio, las tropas estadounidenses habían entrado en la guerra en nombre de Corea del Sur. Para los funcionarios estadounidenses, se trataba de una guerra contra las fuerzas del propio comunismo internacional. Después de algunas idas y venidas a través del paralelo 38, los combates se estancaron y las bajas aumentaron sin que hubiera nada que mostrar.

Mientras tanto, los funcionarios estadounidenses trabajaban ansiosamente para llegar a algún tipo de armisticio con los norcoreanos. La alternativa, temían, sería una guerra más amplia con Rusia y China, o incluso, como advirtieron algunos, la Tercera Guerra Mundial. Finalmente, en julio de 1953, la guerra de Corea llegó a su fin.

En total, unos 5 millones de soldados y civiles perdieron la vida en lo que muchos en Estados Unidos llaman «la guerra olvidada» por la falta de atención que recibió en comparación con conflictos más conocidos como la Primera y la Segunda Guerra Mundial y la Guerra de Vietnam. La península de Corea sigue dividida hoy en día. LEA MÁS: ¿Qué causó la guerra de Corea y por qué se involucró Estados Unidos?

«Si las mejores mentes del mundo se hubieran puesto a buscarnos el peor lugar posible del mundo para librar esta maldita guerra», dijo una vez el secretario de Estado estadounidense Dean Acheson 1893-1971, «la elección unánime habría sido Corea». La península había caído en el regazo de Estados Unidos casi por accidente. Desde principios del siglo XX, Corea había formado parte del imperio japonés y, tras la Segunda Guerra Mundial, correspondió a los estadounidenses y a los soviéticos decidir qué hacer con las posesiones imperiales de su enemigo.

En agosto de 1945, dos jóvenes ayudantes del Departamento de Estado dividieron la península coreana por la mitad a lo largo del paralelo 38º. Los rusos ocuparon la zona al norte de la línea y los Estados Unidos la zona al sur. SEÚL, 4 de octubre Reuters – Las dos Coreas restablecieron el lunes sus líneas telefónicas directas que el Norte cortó hace meses, y Pyongyang instó a Seúl a redoblar sus esfuerzos para mejorar las relaciones tras criticar lo que calificó de doble rasero sobre el desarrollo de armas.

El líder norcoreano