Cuando se invento la electricidad

La electricidad es una forma de energía y se da en la naturaleza, por lo que no fue «inventada». En cuanto a quién la descubrió, abundan los conceptos erróneos. Algunos atribuyen a Benjamín Franklin el descubrimiento de la electricidad, pero sus experimentos sólo sirvieron para establecer la conexión entre el rayo y la electricidad, nada más.

La verdad sobre el descubrimiento de la electricidad es un poco más compleja que un hombre volando su cometa. En realidad, se remonta a más de dos mil años atrás. Aproximadamente en el año 600 a.C., los antiguos griegos descubrieron que el roce de la piel con la resina de los árboles fosilizados en ámbar provocaba una atracción entre ambos, por lo que lo que los griegos descubrieron fue en realidad la electricidad estática.

Además, investigadores y arqueólogos descubrieron en la década de 1930 ollas con láminas de cobre en su interior que, según creen, podrían ser antiguas baterías destinadas a producir luz en antiguos yacimientos romanos. Se encontraron dispositivos similares en excavaciones arqueológicas cerca de Bagdad, lo que significa que los antiguos persas también podrían haber utilizado una forma temprana de baterías. Pero en el siglo XVII ya se habían hecho muchos descubrimientos relacionados con la electricidad, como la invención de un primer generador electrostático, la diferenciación entre corrientes positivas y negativas y la clasificación de los materiales como conductores o aislantes.

En 1831 la electricidad empezó a ser viable para su uso en la tecnología cuando Michael Faraday creó la dínamo eléctrica, un tosco generador de energía, que resolvía el problema de generar corriente eléctrica de forma continua y práctica. El invento de Faraday, bastante rudimentario, utilizaba un imán que se movía dentro de una bobina de alambre de cobre, creando una pequeña corriente eléctrica que fluía por el cable. Esto abrió la puerta al estadounidense Thomas Edison y al científico británico Joseph Swan, que inventaron la bombilla de filamento incandescente en sus respectivos países hacia 1878.

Anteriormente, las bombillas habían sido inventadas por otros, pero la bombilla incandescente fue la primera bombilla práctica que iluminaba durante horas. La electricidad no fue «descubierta» en absoluto. La electricidad siempre ha formado parte de la naturaleza, en forma de electricidad estática, descargando a la tierra, en forma de rayo, o al frotar dos materiales cargados eléctricamente.

De hecho, lo cierto es que la «electricidad» en forma de energía eléctrica se inventó cuando se descubrió que la electricidad podía generarse en un generador eléctrico y luego transmitirse como corriente eléctrica a través de los cables. Dicen que la necesidad es la madre de la invención, y esto es igualmente cierto en el caso de la electricidad. Cuando se trata de la «invención de la electricidad», la gente quería una forma barata y segura de iluminar sus hogares, y los científicos pensaron que la electricidad podría ser una forma.

Cuando se trata de la invención de la electricidad o del descubrimiento de la energía, se trata en realidad de una larga historia, a lo largo de mucho tiempo. Gracias a la investigación científica, de cada experimento nació la tecnología eléctrica. La luz eléctrica es tan común en este mundo moderno en forma de relámpago, pero la cuestión de quién inventó la electricidad debería ser en realidad lo que supuso el descubrimiento de la electricidad.

La electricidad era común en el mundo natural, pero la energía eléctrica fue el resultado de la experimentación. De los escritos de Tales de Mileto se desprende que los occidentales ya sabían, en el año 600 a.C., que el ámbar se cargaba al frotarlo. Hubo pocos avances reales hasta que el científico inglés William Gilbert describió en 1600 la electrización de muchas sustancias y acuñó el término electricidad a partir de la palabra griega para ámbar.

Por ello, Gilbert es llamado el padre de la electricidad moderna. En 1660, Otto von Guericke inventó una máquina rudimentaria para producir electricidad estática. El progreso se aceleró tras la invención del tarro de Leyden en 1745 por Pieter van Musschenbroek.

El tarro de Leyden almacenaba la electricidad estática, que podía descargarse de una sola vez. En 1747 William Watson descargó un tarro de Leyden a través de un circuito, y la comprensión de la corriente y el circuito inició un nuevo campo de experimentación. Henry Cavendish, al medir la conductividad de los materiales, comparó las descargas simultáneas que recibía al descargar tarros de Leyden a través de los materiales, y Charles A. Coulomb, al expresar matemáticamente la atracción de los cuerpos electrizados, inició el estudio cuantitativo de la electricidad.

Benjamin Franklin tenía una de las mayores mentes científicas de su tiempo. Se interesó por muchas áreas de la ciencia, hizo muchos descubrimientos e inventó muchas cosas, incluidas las gafas bifocales. A mediados del siglo XVII, se interesó por la electricidad.

Los científicos han encontrado pruebas de que los pueblos antiguos también podrían haber experimentado con la electricidad. En 1936 se descubrió una vasija de arcilla que sugiere que las primeras pilas podrían haberse inventado hace más de 2.000 años. La vasija de arcilla contenía placas de cobre, aleación de estaño y una varilla de hierro.

Franklin, aparentemente ajeno a estos desarrollos al otro lado del charco, emprendió su propia versión del experimento durante una tormenta eléctrica en junio de 1752, en Filadelfia.