La buena vida que nos va a pasar

Aunque los detalles de esto se han debatido durante miles de años, hay cierto consenso sobre lo que hace una buena vida: tener un hogar propio, tener un trabajo o una forma de hacer una contribución y tener oportunidades de aprendizaje, crecimiento y desarrollo que nos desafíen y estiren. Encontrar la esperanza y tener un propósito son importantes para las personas, y experimentar todo esto en medio de una rica red de relaciones a la que uno pertenece está en el centro de lo que la mayoría estará de acuerdo en que es una buena vida. Pero un nuevo artículo, publicado en la revista Psychological Review de la Asociación Americana de Psicología, sugiere que hay otra forma de vivir una buena vida.

No se centra en la felicidad o el propósito, sino en una vida «psicológicamente rica». Añadir riqueza psicológica a nuestras concepciones de lo que puede ser una buena vida, dice Westgate, es importante porque «da cabida a los retos y las dificultades. No se trata sólo de que «todo vaya bien y sin problemas».

Estirarse y pasar por experiencias incómodas, eso tiene su valor». A la inversa, dice, si nos permitimos sólo modelos estrechos de lo que puede ser una buena vida, podemos acabar asumiendo que alguien cuya vida no es ni hedónica ni eudaimónica debe por tanto tener una mala vida, lo cual es «increíblemente presuntuoso y despreciativo de las experiencias y valores de la gente». Las vidas hedónicas, eudaimónicas y psicológicamente ricas no son mutuamente excluyentes, ni una es mejor que otra.

«Alguien cuya vida es buena, tiende a serlo en muchos sentidos, no sólo en uno», señala Westgate. Así que puede que tengas una vida feliz, con un propósito y llena de experiencias transformadoras. ¡Qué suerte!

Aplicando la idea de Maslow, cabe suponer que a medida que avanzamos por la pirámide de necesidades y ascendemos hasta alcanzar la autorrealización, nuestra idea de la «buena vida» cambia. Se puede afirmar que los valores son uno de los motores de lo que se percibe como una buena vida. Valores como el poder, la seguridad, la tradición o la benevolencia son un conjunto de principios que guían nuestra selección o evaluación de las acciones, los acontecimientos y las personas y lo que «consideramos correcto y deseable en la vida» Si los habitantes del mundo no pueden volver a lo que se denomina la «vieja normalidad» pagada por economías en fuerte crecimiento, ¿cómo será la «nueva normalidad»?

¿Será simplemente una versión reducida, frustrante y alienante de la antigua normalidad? ¿O la gente desarrollará nuevos conceptos de lo que es una buena vida, como hicieron en períodos históricos anteriores? Si tiene éxito, una nueva caracterización de la buena vida permitirá a la gente hacer -para usar una frase bastante arcaica- un monedero de seda de una oreja de cerda; en términos sencillos, convertir su miseria en una oportunidad.

A las personas inmersas en la cultura consumista que predomina hoy en día en gran parte de las civilizaciones del mundo les resulta difícil imaginar una buena vida que se base en valores profundamente diferentes a los que ellos viven. Sin embargo, a lo largo de la historia han surgido diferentes concepciones de lo que constituye una buena vida. Por ejemplo, durante siglos, los literatos de la China imperial llegaron a la fama no por la adquisición de riqueza, sino por la búsqueda del conocimiento y el cultivo de las artes.

Este grupo de burócratas eruditos dedicó sus primeros años de vida al estudio riguroso, en preparación de los exámenes requeridos para el servicio gubernamental. Pasaban años memorizando los clásicos confucianos. Los literatos, tras aprobar los exámenes imperiales, estaban cualificados para el servicio gubernamental, pero en su lugar elegían dedicar su vida a las artes, o se retiraban anticipadamente para dedicarse a las actividades artísticas.

Tocaban música y componían poesía, aprendían caligrafía y se reunían con amigos afines para compartir ideas y discutir grandes obras del pasado. Incluso en la historia reciente de Occidente se han producido cambios significativos en lo que se considera una buena vida. Uno de esos cambios importantes se produjo tras el final de la Segunda Guerra Mundial.

En aquella época, los economistas sostenían que los seres humanos tenían necesidades fijas y que, una vez satisfechas éstas, la gente no consumiría más. Además, los economistas observaron que, durante la Segunda Guerra Mundial, la capacidad productiva estadounidense se había ampliado enormemente. Temían que, con el fin de la guerra, la paralización de las cadenas de montaje que producían miles de tanques, aviones y muchos materiales relacionados con la guerra condujera a un desempleo masivo, porque no había nada que las cadenas de montaje pudieran producir que la gente necesitara, dado que sus necesidades fijas estaban satisfechas.

Vivir la buena vida puede significar algo diferente para cada persona. Sin embargo, existe un entendimiento general de lo que esta idea implica para la mayoría de los seres humanos que viven en el mundo moderno. La buena vida, en su forma más simple, es una serie de satisfacciones interminables que sólo aumentan con el paso del tiempo.

La buena vida consiste en querer levantarse de la cama todas las mañanas, entusiasmado por afrontar lo que cada día te depara. No tiene nada que ver con las posesiones materiales o artificialmente en