Marlon brando en apocalypse now

Cómo Marlon Brando estuvo a punto de hacer descarrilar la película ‘Apocalypse Now’ de Francis Ford Coppola

Las historias que hay detrás del rodaje de Apocalypse Now son tan intrigantes como la propia epopeya bélica de Francis Ford Coppola de 1979. Una de ellas gira en torno al difunto coronel Walter E. Kurtz, fallecido en 2004 y que habría cumplido 96 años el viernes, y al difunto Dennis Hopper. En una entrevista desvelada por The Hollywood Reporter, Hopper declaró al periodista deportivo y de espectáculos Bob Costas que los dos hombres se odiaban tras un simple malentendido.

Apocalypse Now, de Francis Ford Coppola, es una auténtica epopeya de la guerra de Vietnam cuya producción duró más de un año y se salió del presupuesto. Los problemas fueron desde los costosos decorados destruidos por las inclemencias del tiempo, hasta que el actor principal, Martin Sheen, sufriera un colapso mental en el rodaje, que le llevó a sufrir un ataque cardíaco casi mortal. Aunque quizá el mayor obstáculo de la película fue el comportamiento errático del actor principal, Marlon Brando, una vez iniciada la producción en 1976.

El actor llegó al rodaje en Manila con un sobrepeso extremo, lo que obligó a Coppola a editar el personaje y cambiar su plan inicial. Se minimizó el peso del actor vistiéndolo de negro, centrándose en su rostro y utilizando sombras y siluetas para que su personaje, el coronel Walter E. Kurtz, pareciera más misterioso. Para añadir más problemas a la producción a causa del peso del actor, hubo que desechar todo el vestuario preparado, ya que Coppola esperaba que Brando llegara delgado.

Marlon Brando, una figura enigmática, admitió abiertamente que hizo Apocalypse Now por el sueldo, y su contrato específico establecía que se le pagarían «3 millones de dólares por cuatro semanas de trabajo sólo entre semana», y que no se le exigiría «trabajar más allá de las 17:30». Al parecer, una vez que Brando llegó al plató y estuvo listo para actuar, durante los cuatro primeros días de la producción el actor se negó a aparecer, dirigiéndose a la caravana de Coppola para hablar de temas aleatorios y cobrar sus honorarios. Demostrando lo difícil que resultaba Marlon Brando, en la conversación con Coppola sobre cómo debía interpretarse al Coronel Kurtz, el actor rechazó cada una de las ideas del director, incluida su sugerencia de seguir el libro original, El corazón de las tinieblas de Joseph Conrad, y afeitar la cabeza de Brando.

Tras muchas discusiones y desacuerdos, Brando dijo que «lo consultaría con la almohada», antes de presentarse al día siguiente con la cabeza afeitada, anunciando que había leído el libro de Conrad y que ahora estaba de acuerdo con Coppola. El Coronel Walter E. Kurtz es el arquetipo del genio del mal. Mientras que el Kurtz de Joseph Conrad en El corazón de las tinieblas estaba demacrado, con su carne consumida por la selva, el aumento de peso de Marlon Brando antes del rodaje de Apocalypse Now impidió una representación similar en la película de Coppola.

En lugar de retratar a Kurtz como indulgente, Brando lo interpretó como un personaje más grande que la vida, con una ominosa omnisciencia. Entiende la guerra en los niveles más profundos, ve claramente su horror y se ha implicado con impotente resignación. De hecho, ha dado la espalda a la moral y ha elegido el horror como estilo de vida.

Que Kurtz esté loco depende del espectador. Los cadáveres colgados y las cabezas cortadas que se esparcen por su recinto dan fe de la locura, pero se podría argumentar que los métodos de Kurtz son perfectamente sólidos en el contexto de una guerra que es en sí misma una locura. Adoctrinado en los métodos de las fuerzas armadas estadounidenses, Kurtz lo hizo todo bien hasta que se metió en problemas por matar a unos agentes de inteligencia vietnamitas.

Su carrera se arruinó. Amargado por lo que consideraba hipocresía dentro del ejército, Kurtz eligió el camino de la subversión y creó su propia colonia y ejército, donde ahora juega a ser Dios y toma decisiones fuera de la mancha subjetiva de la moral. Así como Kurtz es el punto final de Willard, Willard es el de Kurtz.

Kurtz ve a Willard como un receptáculo de la filosofía que ha vivido en Camboya. Kurtz quiere morir, pero antes debe impartir sus conocimientos a Willard para que el asesino pueda denunciar la guerra una vez cumplida su misión. Kurtz no ve ninguna esperanza en el mundo, sólo la oscuridad que él mismo ha fomentado.

Habla con declaraciones elevadas y grandiosas sobre «el horror» de la guerra, pero es cómplice total y voluntario de estos horrores. Se ha dado a sí mismo rienda suelta, liberándose de todo juicio moral; después de todo, ¿qué lugar tiene la moral en la guerra? Así, Kurtz se ha convertido en una figura oscura y divina.

Nadie le hace responsable de sus actos, ni siquiera él mismo. La calvicie de Brando confiere a su personaje un aspecto físico espiritual y monacal que acentúa su postura divina. Aunque Kurtz acepta y consiente la oscuridad del alma, esta oscuridad es la que acaba por derrumbarle.

Sus últimas palabras, «El horror, el horror», sugieren que está viendo claramente por primera vez y que ha saludado a la muerte tan voluntariamente porque sólo la muerte puede liberarle de su desesperanza. Francis Ford Coppola fue capaz de crear esta obra maestra psicológica con grandes actores y una ejecución fantástica