Para que se utiliza la energia nuclear

¿Para qué se utiliza la energía nuclear?

Cada vez que se produce la reacción, se produce una liberación de energía en forma de calor y radiación. El calor puede convertirse en electricidad en una central nuclear, de forma similar a como se utiliza el calor de los combustibles fósiles, como el carbón, el gas y el petróleo, para generar electricidad. La energía nuclear también puede liberarse en la fusión nuclear, donde los átomos se combinan o fusionan para formar un átomo mayor.

La fusión es la fuente de energía del sol y las estrellas. El desarrollo de la tecnología para aprovechar la fusión nuclear como fuente de energía para la generación de calor y electricidad es objeto de investigaciones en curso, pero aún no está claro si será una tecnología comercialmente viable debido a la dificultad de controlar una reacción de fusión. El uranio es el combustible más utilizado por las centrales nucleares para la fisión nuclear.

El uranio se considera una fuente de energía no renovable, aunque es un metal común que se encuentra en las rocas de todo el mundo. Las centrales nucleares utilizan un determinado tipo de uranio, denominado U-235, como combustible porque sus átomos se separan fácilmente. Aunque el uranio es unas 100 veces más común que la plata, el U-235 es relativamente raro.

La mayor parte del mineral de uranio estadounidense se extrae en el oeste del país. Una vez extraído el uranio, el U-235 debe extraerse y procesarse antes de que pueda utilizarse como combustible. Teniendo en cuenta sus numerosas contribuciones a la sociedad, la investigación continua centrada en la energía nuclear es fundamental para seguir informando sobre las acciones que implican su uso, reunir pruebas para las teorías y contribuir al desarrollo de los conocimientos existentes sobre la energía nuclear.

La energía nuclear es la energía del núcleo de un átomo. Los átomos son partículas diminutas que componen todos los objetos del universo. Hay una enorme energía en los enlaces que mantienen unidos a los átomos.

La energía nuclear puede utilizarse para producir electricidad. Pero primero hay que liberar la energía. Se puede liberar de los átomos de dos maneras: fusión nuclear y fisión nuclear.

En la fusión nuclear, la energía se libera cuando los átomos se combinan o fusionan para formar un átomo mayor. Así es como el sol produce energía. En la fisión nuclear, los átomos se separan para formar átomos más pequeños, liberando energía.

Las centrales nucleares utilizan la fisión nuclear para producir electricidad. Cuáles son las verdaderas motivaciones de estos países para introducir reactores nucleares en su sistema energético. 5 La preocupación por las emisiones de gases de efecto invernadero no tiene una gran prioridad en las naciones en desarrollo: ni el Protocolo de Kioto ni ningún otro acuerdo internacional limitan esas emisiones para las que fueron eximidas para ayudar a su desarrollo.

¿Para qué sirve la energía nuclear?

Además, la experiencia demuestra que, en los países industrializados, la financiación de las inversiones iniciales necesarias para las centrales nucleares es un gran reto.. En la mayoría de estos países, la energía nuclear sólo se expandió cuando los gobiernos facilitaron la inversión privada, una práctica que se contradice con las actuales políticas de fuerte liberalización del mercado. Para los países en desarrollo, el problema fundamental es la asignación de los escasos recursos gubernamentales; las autoridades financieras no pueden justificar fácilmente la subvención de la energía nuclear a expensas de necesidades más urgentes en materia de salud, educación y reducción de la pobreza.

La necesidad de energía tampoco es suficiente. La mayor parte del crecimiento previsto de la energía nuclear en el mundo en desarrollo suele atribuirse a China e India. En los últimos años, estos países se han convertido en los principales mercados para las importaciones de tecnología nuclear porque sus programas nucleares autóctonos han sido, en el mejor de los casos, un éxito cualificado.

Sin embargo, esos países, y de hecho el resto del mundo en desarrollo, también tienen abundantes alternativas energéticas no nucleares. Unas tecnologías de combustión de carbón más limpias y eficientes reducirían las emisiones no sólo de gases de efecto invernadero, sino también de hollín y otros subproductos que causan contaminación local y regional, y podrían resultar más fáciles o menos costosas de aplicar. La eficiencia media de las centrales termoeléctricas de carbón ronda el 30% en la actualidad y podría mejorarse con la tecnología actual para alcanzar la eficiencia media significativamente mayor de dichas centrales en Estados Unidos o Japón6 , por no hablar de la captura y almacenamiento de carbono CAC, que podría estar disponible en unos años.

Además, muchos países en desarrollo tienen opciones de energía hidroeléctrica infraexplotadas: en todo el mundo sólo se ha aprovechado hasta ahora alrededor de un tercio del potencial hidroeléctrico económicamente viable, y en el África subsahariana esa cifra es mucho menor. Otras fuentes de energía renovable, en particular los biocombustibles para el transporte, también tienen buenas perspectivas. 7 Por lo tanto, excluyendo la intención de desarrollar armas nucleares por razones de seguridad nacional, la única justificación sensata para que los países en desarrollo recurran a la energía nuclear es mejorar la seguridad del suministro.

Esta fue una consideración importante hace unos 30 años en Francia y Japón, que instalaron grandes parques de reactores nuclearesHoy en día, la electricidad nuclear representa el 78% del total de la electricidad producida en Fra