Solo para lagrimas de felicidad

Todos los recién nacidos vienen al mundo con un llanto desgarrador. En sus primeros meses de vida, se pasan horas al día llorando, pero no derraman una lágrima hasta que se desarrollan los conductos lagrimales. El llanto se produce de forma natural por muchas razones a lo largo de nuestra vida.

Es una característica clásica de una respuesta emocional personal, ya sea la ira, la pena profunda, el amor, la empatía o incluso la alegría. Además, las lágrimas emocionales son exclusivas de los humanos y, curiosamente, nuestras expresiones faciales cuando lloramos lágrimas de felicidad no siempre parecen coincidir con nuestros sentimientos internos. Llorar lágrimas de alegría, también conocidas como lágrimas de felicidad, puede ser la forma que tiene el cuerpo de equilibrar una emoción fuerte, según las últimas investigaciones de los psicólogos.

La Dra. Oriana Aragón ha estudiado ampliamente este campo y ha identificado que llorar lágrimas de felicidad crea un equilibrio emocional. Un escenario positivo que te haga feliz con una emoción negativa, como el llanto, permite que el sistema emocional abrumado se recupere mejor de la respuesta fuerte. El equipo también descubrió que los sentimientos negativos fuertes también pueden evocar emociones positivas; por ejemplo, algunas personas se ríen cuando están en peligro, o las personas tristes pueden sonreír.

Es como si mi corazón estuviera desbordado de emociones, y la única forma de que esa alegría salga es hacia fuera. Así que esas lágrimas de alegría son indicadores de abundante amor y felicidad. Son mi forma de mostrar apoyo y amor a las personas que me importan.

Me ayudan a sentirme conectada a las experiencias alegres y felices de la vida. Creo que, en cierto modo, esas lágrimas de alegría son también un recordatorio de lo agridulce que puede ser el éxito o los logros. Últimamente he visto vídeos de soldados que vuelven a casa y ven a sus perros por primera vez.

Para ser sincera, ¡no estoy segura de por qué lo hago! Tener un cónyuge desplegado es una montaña rusa emocional, y cada vez que veo uno de esos vídeos anhelo el día en que Susan esté en casa y nuestros cachorros la vuelvan a ver. Ver a estos perros chillar y saltar, contonearse y dar besos me llena de alegría el corazón, y no puedo evitar llorar.

Hay un amor y una alegría tan puros en sus respuestas al ver a la persona que aman después de un largo despliegue. En esos vídeos, los perros y los soldados destilan pura alegría y aprecio mutuo. Tengo momentos de alegría que ocurren casi todos los días.

Afganistán está 8 horas y media por delante de Boston, así que mi día tiene un horario opuesto al de mi mujer. Solemos hablar o enviar correos electrónicos dos veces al día. Me siento muy bendecido por poder estar conectado con ella de esta manera.

Cada vez que mi teléfono emite un mensaje o un correo electrónico -sí, tengo un teléfono inteligente específicamente para este despliegue-, mi corazón empieza a latir un poco más rápido. No hay nada como la sensación que tengo cuando me escribe o me llama. Hay una sólida alegría en saber que ella está bien.

Pero esos momentos de alegría se amplifican debido a la verdadera realidad de que ella no está en un lugar seguro en este momento. Eso es lo agridulce que intento explicar. Las lágrimas se derraman no sólo por nuestro propio bien, sino también por el de los demás.

Esto refleja nuestro propio desarrollo psicosocial y moral. Cuando vemos una película sobre una madre que sacrifica su vida para salvar a su hijo, o escuchamos una historia sobre una persona discapacitada que es condenada injustamente por un delito y castigada, es muy posible que generemos lágrimas de empatía. Nos sentimos por el individuo «dolido».

Estas situaciones estimulan nuestras respuestas empáticas de cuidado y simpatía. Hay una sorprendente escasez de datos concretos sobre una experiencia humana tan fundamental. La duda científica de que el llanto tenga algún beneficio real más allá del fisiológico -las lágrimas lubrican los ojos- ha persistido durante siglos.

Más allá de eso, los investigadores han centrado generalmente su atención más en las emociones que en los procesos fisiológicos que pueden parecer sus subproductos: «A los científicos no les interesan las mariposas de nuestro estómago, sino el amor», escribe Ad Vingerhoets, profesor de la Universidad de Tilburg (Países Bajos) y el mayor experto mundial en llanto, en su libro de 2013, Por qué solo lloran los humanos. Darwin no era el único con opiniones firmes sobre por qué lloran los humanos. Según algunos cálculos, la gente ha estado especulando sobre el origen de las lágrimas y por qué los seres humanos las derraman desde aproximadamente el año 1.500 a.C. Durante siglos, la gente pensó que las lágrimas se originaban en el corazón; el Antiguo Testamento describe las lágrimas como el subproducto de cuando el material del corazón se debilita y se convierte en agua, dice Vingerhoets.

Más tarde, en tiempos de Hipócrates, se pensaba que la mente era el desencadenante de las lágrimas. Una teoría predominante en el siglo XVII sostenía que las emociones -especialmente el amor- calentaban el corazón, que generaba vapor de agua para enfriarse. El vapor del corazón subía entonces a la cabeza, se condensaba cerca de los ojos y salía en forma de lágrimas.

Finalmente, en 1662, un científico danés llamado Niels Stensen descubrió que la glándula lagrimal era el punto de origen propio de las lágrimas. Fue entonces cuando los científicos empezaron a desentrañar qué posible beneficio evolutivo podía conferir el fluido que brota del