Tema 10 el proceso de urbanizacion en el planeta

Los datos son reveladores. Tanto las Naciones Unidas en 2009 como la Organización Internacional para las Migraciones en 2015 estimaron que alrededor de 3 millones de personas se trasladan a las ciudades cada semana. Aproximadamente el 54% de la población mundial vive ahora en ciudades, frente al 30% en 1950.

Las fuentes estiman que esta cifra aumentará a 2/3 de la población mundial en los próximos 15-30 años. Más de la mitad de los habitantes urbanos viven en las 1.022 ciudades de más de 500.000 habitantes. En la actualidad hay 29 megaciudades con más de 10 millones de habitantes, frente a 2 en 1950, y se prevé que crezcan hasta entre 41 y 53 en 2030.

Además, hay 468 ciudades con más de un millón de habitantes, frente a las 83 de 1950. Un grupo de investigación de Yale proyecta que la cobertura del suelo urbano se ampliará en 463.000 millas cuadradas para 2030 y cubrirá algo menos del 10% de la tierra del planeta, lo que equivale a 20.000 campos de fútbol pavimentados cada día. Para determinar los efectos de la urbanización en el medio ambiente, extraemos datos de estaciones meteorológicas, entrevistas sobre el terreno, imágenes de satélite y registros gubernamentales.

Desarrollamos nuevos algoritmos para procesar estos datos, aplicamos análisis estadísticos espaciales para descubrir tendencias y utilizamos modelos de sistemas acoplados entre el hombre y el medio ambiente para predecir los impactos futuros. La conversión de la superficie terrestre a usos urbanos es uno de los impactos humanos más irreversibles sobre la biosfera mundial. Acelera la pérdida de tierras de cultivo altamente productivas, afecta a la demanda de energía, altera el clima, modifica los ciclos hidrológicos y biogeoquímicos, fragmenta los hábitats y reduce la biodiversidad Seto et al., 2011 Vemos estos efectos en múltiples niveles.

La futura urbanización, por ejemplo, supondrá una amenaza directa para los ecosistemas de alto valor: las mayores tasas de conversión de tierras en las próximas décadas tendrán lugar probablemente en puntos calientes de biodiversidad que en el año 2000 estaban relativamente poco alterados por el desarrollo urbano Seto et al., 2012. Dentro de las ciudades, la naturaleza del crecimiento urbano es también un importante factor determinante de la vulnerabilidad de los habitantes de las ciudades al estrés medioambiental Güneralp y Seto, 2008. Los impactos ambientales de la expansión urbana van mucho más allá de las propias zonas urbanas.

En las zonas de rápida urbanización, la agricultura se intensifica en los terrenos no urbanizados restantes y es probable que se extienda a nuevas zonas, ejerciendo presión sobre los recursos de la tierra Jiang et al., 2013. Además, las zonas urbanas cambian los patrones de precipitación a escalas de cientos de kilómetros cuadrados Kaufman et al., 2007 . La expansión urbana también afectará al clima global.

Se prevé que la pérdida directa de biomasa vegetal de las zonas con alta probabilidad de expansión urbana contribuya a cerca del 5% de las emisiones totales de la deforestación tropical y el cambio de uso del suelo Seto et al., 2012. El alcance y la escala de estos impactos aún no se han investigado por completo. Aunque muchos estudios han descrito cómo la urbanización afecta a las emisiones de CO2 y a los presupuestos de calor, los efectos sobre la circulación del agua, los aerosoles y el nitrógeno en el sistema climático sólo están empezando a comprenderse Seto & Shepherd, 2009.

La expansión absoluta de la superficie urbana de la India hasta 2030 ocupará unos 4 millones de hectáreas, la mitad que la de China. La nación del sur de Asia perderá un 2% de producción de aquí a 2030, sobre todo porque la naturaleza de su urbanización será más bien en forma de pequeños pueblos y ciudades de 100.000 habitantes, según el estudio del PNAP. Por el momento, sus regiones periurbanas seguirán cultivando alimentos y los vínculos entre el campo y la ciudad tienen potencial de sostenibilidad. Sin embargo, los expertos indios afirman que el desarrollo de las infraestructuras y el cambio de uso del suelo en favor de las industrias y la minería ya están afectando gravemente a la seguridad alimentaria y nutricional de los más pobres del país, entre los que se encuentran muchos de los 104 millones de habitantes indígenas que dependen en parte de los bosques.

El crecimiento de la población urbana es uno de los motores de la expansión urbana. Utilizando los conjuntos de datos de la red mundial de población21 en 2000, 2005, 2010 y 2015, véase Métodos, encontramos que el 80% de las grandes ciudades, 676 de 841, experimentaron un crecimiento de la población. Entre ellas, 22 grandes ciudades experimentaron un crecimiento demográfico de más de 2 millones de puntos magenta etiquetados con los nombres de las ciudades en la Fig. 1c.

Estas grandes ciudades se encuentran principalmente en Asia, 15 grandes ciudades, y en África, 5 grandes ciudades, y hay una en América del Sur, Sao Paulo, y una en Europa, Moscú. Las tasas medias de crecimiento de la población de las grandes ciudades de los países de renta baja y media-baja de 2000 a 2015 son casi las mismas, ~5,0ââ105 por ciudad, lo que supone más de cinco veces la de los países de renta alta 1,0âââ105 por ciudad y 1,7 veces la de los países de renta media-alta 3,0âââ105 por ciudad Fig. 1d. Hemos calculado la relación RPB entre la tasa de crecimiento de la población urbana UPGr y la tasa BUAE BUr para las 841 grandes ciudades, véase Métodos, y hemos comprobado que la RPB es mayor que 1 en 543 grandes ciudades, en un 64,5%.

En particular, para las 105 grandes ciudades con BUAE de más de 50âkm2,