Tomarse las cosas con humor

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El mundo es un lugar divertido, y tu existencia en él es probablemente más divertida. Aceptar ese hecho es una bendición que te da todo lo que necesitas para ver el humor y elaborar historias a diario. Todo lo que tienes que hacer es documentar las historias y luego contárselas a alguien.

Un consejo de «Cómo ser gracioso»: Cuenta historias, no chistes Puede que pienses que la historia de tu tropiezo y caída en el supermercado no puede considerarse un chiste. En realidad, los chistes son más difíciles de contar en la vida real que las historias. Un chiste es una historia falsa que prepara un chiste.

Si el chiste no funciona, acabas pareciendo un tonto. En lugar de contar chistes, las personas excepcionalmente divertidas cuentan historias relevantes que tienen elementos humorísticos. Si la gente no encuentra la historia graciosa, no pasa nada, porque la historia tiene un objetivo más allá de ser graciosa.

Si la gente se ríe, mejor. Tendemos a pensar que el humor forma parte de nuestra composición genética, como los ojos azules o los pies grandes. Pero el sentido del humor es en realidad una cualidad aprendida que puede desarrollarse en los niños, no algo con lo que nacen.

El humor es lo que hace que algo sea divertido; el sentido del humor es la capacidad de reconocerlo. Alguien con un sentido del humor bien desarrollado tiene la capacidad de reconocer lo que es gracioso en los demás y puede divertirlos también. Un buen sentido del humor es una herramienta en la que los niños pueden confiar a lo largo de la vida para ayudarles: Es más probable que un niño de preescolar encuentre humor en un dibujo con algo fuera de lugar, un coche con ruedas cuadradas o un cerdo con gafas de sol, que en un chiste o un juego de palabras.

La incongruencia entre las imágenes y los sonidos -un caballo que dice mú- también es divertida para este grupo de edad. Y a medida que se van haciendo más conscientes de las funciones corporales y de lo que hace enfadar a los padres, los preescolares suelen empezar a deleitarse con el humor del baño. ¿Por qué es tan poderoso el humor?

En un estudio para entender qué hace que las cosas sean divertidas, los investigadores Caleb Warren, de la Universidad de Arizona, y Peter McGraw, de la Universidad de Colorado en Boulder, descubrieron que el humor se produce con mayor frecuencia cuando algo se percibe como una violación benigna. Llevaron a cabo estudios en los que se presentaron a los participantes escenarios que mostraban a alguien haciendo algo que era benigno, por ejemplo, un saltador de pértiga que completaba con éxito un salto, una violación, un saltador de pértiga que fallaba un salto y se lesionaba gravemente, o ambos, un saltador de pértiga que fallaba un salto pero no se lesionaba gravemente. Los participantes que vieron el tercer tipo de escenario simultáneamente una violación y una benignidad eran más propensos a reírse que los que vieron los escenarios que eran estrictamente benignos o estrictamente violaciones.

Los investigadores concluyeron que las cosas nos parecen divertidas cuando nos incomodan pero lo hacen de una manera aceptable o no demasiado amenazadora. ¿Por qué ocurre esto? El sarcasmo consiste en decir una cosa y significar la contraria, por lo que su uso e interpretación requiere un pensamiento abstracto de mayor nivel en comparación con las afirmaciones directas, lo que potencia la creatividad.

El inconveniente es que el sarcasmo puede producir mayores niveles de conflicto percibido, sobre todo cuando la confianza entre el emisor y el receptor es escasa. Y como el sarcasmo implica decir lo contrario de lo que se quiere decir, existe el riesgo de malentendidos o algo peor si el receptor no capta la intención humorística y se toma el comentario sarcástico al pie de la letra. La lección: libera tu lado sarcástico para que fluya la creatividad, pero modera el tono con colegas nuevos, en entornos desconocidos o cuando trabajes en equipos en los que aún no se han establecido relaciones sólidas.

Hasta que se haya establecido la confianza, es mejor comunicarse con respeto. En algún momento, todos nos hemos preguntado por qué alguna frase u ocurrencia nos ha hecho estallar de risa. En muchos sentidos, este tipo de indagación es lo que me llevó a investigar los límites y las consecuencias del humor en primer lugar.

Las personas son únicas y suelen encontrar divertidas cosas diferentes. Para examinar los efectos del humor, nuestro trabajo como investigadores es intentar seleccionar y elaborar los estímulos que presentamos para que afecten al mayor número de personas. Los resultados de la buena ciencia se derivan tanto de la validez como de la fiabilidad de nuestros estímulos, por lo que es importante pensar de forma crítica en las razones por las que nos reímos.

Denominado por Dobson «humor de odio a mí», es el tipo de humor en el que la gente se pone en el centro de la broma. Aunque a menudo puede ser divertido y no siempre es malo, es importante utilizar este tipo de humor con cierta precaución. Las contribuciones positivas mencionadas anteriormente sólo se produjeron cuando los individuos obtuvieron una puntuación alta en el humor afiliativo y de auto-mejora, mientras que el humor agresivo y auto-destructivo se asoció con un peor bienestar general y una mayor ansiedad y depresión.

Así que, cuando se cultiva el sentido del humor, es importante esforzarse por el tipo correcto – besi