Cuando esterilizar a una perra

La elección correcta de la edad perfecta para esterilizar a su perro se ha discutido en la literatura veterinaria durante décadas. En los últimos años, los grupos de refugio y rescate de animales han abogado por la esterilización temprana, a los 6 meses de edad e incluso antes, con el objetivo de evitar camadas no deseadas. Como incentivo adicional, la cirugía es más rápida y menos complicada antes de la madurez sexual de estos cachorros inmaduros.

Ahora las recomendaciones están cambiando y estudios recientes sugieren algunos beneficios de esperar hasta que su perro sea un poco mayor para realizar la cirugía, especialmente para los perros más grandes. Los signos de madurez sexual en los perros machos incluyen el levantamiento de la pata para marcar la orina incluso en la casa, las jorobas y la sobreprotección. Algunos de estos comportamientos pueden comenzar a una edad temprana y se intensifican a medida que siguen madurando hasta los 12 meses, o incluso más en el caso de las razas grandes.

Durante este tiempo, desarrollan más músculos a medida que se cierran sus placas de crecimiento. Esta maduración de su sistema musculoesquelético puede ayudar a prevenir ciertas lesiones ortopédicas más adelante en la vida, especialmente en las razas grandes. También hay pruebas de que ciertos tipos de cáncer pueden ser menos probables si se les permite tener algún tiempo para alcanzar la madurez sexual.

Los perros machos que se dejan intactos hasta la edad adulta y hasta la tercera edad pueden sufrir enfermedades de la próstata, hernias perineales, tumores perianales y tumores testiculares. ¿Cuándo debo castrar a mi perro macho? Los signos de madurez sexual en las perras pueden tener cierta similitud con los de los machos, pero también entrarán en su primer celo.

Esto puede significar hasta dos semanas de goteo de sangre, acompañado de mal humor y atención no deseada de los perros machos a kilómetros de distancia. Para la mayoría de las perras, esto ocurrirá alrededor de los 9-10 meses de edad o más. De vez en cuando vemos que una perra de raza pequeña muestra signos de su primer celo alrededor de los 6 meses de edad.

También vemos perros de razas grandes que no desarrollan su primer celo hasta más cerca o más allá de los 12 meses de edad. Hay un riesgo significativamente mayor de realizar una cirugía de esterilización cuando una perra está en celo debido a la fragilidad de los vasos sanguíneos y la propensión a que sangren internamente. Por ello, evitamos realizar una cirugía de esterilización cuando la perra está en celo, a menos que sea una situación de emergencia.

Aproximadamente un mes después del ciclo de celo, los vasos sanguíneos son más estables y la cirugía de esterilización puede realizarse con seguridad. Sin embargo, después del primer celo, el útero y los vasos sanguíneos han cambiado irreversiblemente a un estado maduro y la cirugía de esterilización es más difícil que en una perra inmadura. Los beneficios que las perras pueden obtener de la cirugía de esterilización cuando están más cerca de la madurez incluyen un menor riesgo de problemas ortopédicos, un menor riesgo de cánceres, especialmente de mama, y un menor riesgo de incontinencia urinaria.

En EE.UU. y en gran parte de Europa, la práctica de esterilizar a los perros machos y de castrar a las hembras se ha convertido en una rutina 1 y cada vez se realiza más a los 6 meses de edad o antes. Al mismo tiempo, varias investigaciones han revelado que los trastornos articulares y algunos cánceres pueden aumentar en asociación con la esterilización de machos y/o hembras. Por ejemplo, en estudios que no se centraron en razas específicas ni en la edad de la esterilización, uno de ellos descubrió que la displasia de cadera y las roturas o desgarros del ligamento cruzado craneal eran significativamente más probables en los machos y hembras esterilizados que en los intactos 2.

Otro estudio descubrió que la esterilización estaba asociada a un aumento de 3 veces el ángulo excesivo de la meseta tibial 3, que es un factor de riesgo para el desarrollo de roturas o desgarros del ligamento cruzado craneal. La esterilización es un factor de riesgo para la hernia discal intervertebral canina en los perros salchicha 4. También se sabe que ciertos cánceres son más probables en los perros castrados que en los intactos.

Se ha descubierto que la incidencia de linfoma es mayor en las hembras esterilizadas que en las intactas 5, al igual que la incidencia de mastocitomas 6 y hemangiosarcoma 7. Un estudio de más de 40.000 perros que utilizó la Base de Datos Médicos Veterinarios descubrió que los machos y hembras castrados tenían más probabilidades de morir de cáncer que los perros intactos 8. Un hallazgo reciente fue que la ausencia de estrógenos de las hembras castradas se asoció con un envejecimiento cerebral acelerado 9.

Otro informe reciente del Golden Retriever Lifetime Project es que la esterilización a los <6 meses aumenta el riesgo de lesión del ligamento cruzado craneal 10. La mayoría de los estudios citados anteriormente no ofrecen información clínica útil ni directrices con respecto a las diversas enfermedades que pueden producirse en asociación con la esterilización en una raza específica. El objetivo de este estudio era analizar, en una variedad de razas adicionales, el aumento de los riesgos, si los hubiera, de los trastornos articulares y cánceres especificados anteriormente asociados a la esterilización de perros machos y hembras a distintas edades, con el fin de aumentar la información disponible para los propietarios de mascotas y los veterinarios para que la tengan en cuenta a la hora de tomar decisiones sobre la esterilización de perros específicos.

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