Porque los perros giran la cabeza

Conoces la postura. Te encanta la pose. La pose canina más fotogénica, enternecedora y generadora de sonrisas…

la inclinación de la cabeza. Los dueños de perros se entretienen con la cara vuelta hacia arriba, los ojos curiosos y las orejas alegres que acompañan a la simpática inclinación de la cabeza cuando su perro oye un sonido interesante. Para compensar la interferencia de las aletas de las orejas, los perros levantan los pabellones auriculares e inclinan la cabeza para recoger el sonido de forma óptima.

Si un sonido interesante viene de frente, el perro ladea la cabeza en la dirección del sonido. Si el sonido procede de la parte trasera, el perro puede girar antes de inclinar la cabeza. Si un sonido viene de un lado, puede que no se incline en absoluto porque las orejas caninas están situadas a los lados de la cabeza y ya están en una buena posición para captar las ondas sonoras.

Sea cual sea el motivo por el que los perros inclinan la cabeza, es una forma de establecer un vínculo entre humanos y perros. Al fin y al cabo, nosotros también inclinamos la cabeza. Goldman imagina a un perro pidiendo limosna en una esquina de un país del tercer mundo.

¿Y si inclina la cabeza? «Creo que probablemente le beneficiaría», dice. «Sería adaptativo porque es algo que tenemos en común.

El humano se relaciona con él». Y eso es bueno para los dos. ¿Ha ladeado alguna vez la cabeza, girando una oreja hacia alguien que intenta hablarle en una habitación ruidosa?

Tal vez incluso se haya puesto la mano alrededor de la oreja para intentar oír mejor. Los perros pueden triangular los sonidos gracias a la forma y flexibilidad de sus orejas. Esto les ayuda a determinar de dónde proceden los sonidos.

La acción de inclinar la cabeza puede ser un intento de afinar su audición. En una rápida búsqueda en Internet aparecen muchos resultados especulativos que afirman que los perros inclinan la cabeza para oír mejor, para escuchar palabras o tonos específicos, o para ver más allá del hocico. Sommese encontró un cartel con la hipótesis de que los perros de los refugios lo hacen más a menudo porque saben, en cierto nivel, que los humanos lo encuentran irresistible.

Hay pocas cosas más adorables que un perro inclinando la cabeza. Ya sabes a qué nos referimos: un perro pone una mirada curiosa, tal vez confusa, y gira la cabeza drásticamente hacia un lado como si hiciera una pregunta. El Dr. Nicholas Dodman, profesor y veterinario especialista en comportamiento de la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Tufts, sugiere que los perros inclinan la cabeza porque quieren entender mejor algo.

Los cachorros pueden inclinar la cabeza con más frecuencia que los perros adultos porque muchas de las imágenes y sonidos que les rodean son nuevos. Pruebe a decir una palabra divertida a su cachorro o a hacer un sonido tonto. Es muy probable que consiga que incline la cabeza.

Aunque estas teorías tienen sentido, es posible que nunca sepamos con certeza por qué los perros inclinan la cabeza. Lo que sí sabemos es que este tipo de comportamiento es común, normal y adorable. Es común en los perros con orejas caídas que giran toda la cabeza para recolocar las orejas.

Los perros con orejas erectas pueden girar sus orejas de forma independiente, aunque también pueden inclinar la cabeza al escuchar. ¿Por qué los perros inclinan la cabeza? ¿Pueden entendernos?

Según los expertos, los perros inclinan la cabeza principalmente en respuesta a sonidos desconocidos y para distinguir mejor de dónde vienen los sonidos, y porque saben que es muy bonito. No, en serio. Michael Burke, comunicador de animales y consultor de comportamiento con sede en Los Ángeles, lo explica mejor: «Los perros aprenden a entender diferentes sonidos y tonos como métodos de comunicación con los humanos.

Cuando oyen un tono diferente mezclado con alguno que les resulta familiar, inclinan la cabeza mientras procesan los tonos y los unen para llegar a entender lo que se está expresando.» Si es padre de más de un perro o si su cachorro juega con frecuencia con sus compañeros de cuatro patas, es posible que haya notado que no parecen inclinar la cabeza cuando vocalizan con otros perros. Demling-Riley afirma que esto se debe a que «hablan con tanta fluidez su propio idioma» que no tienen que inclinar la cabeza para entender lo que está sucediendo, pero es posible que note que su perro «inclina la cabeza» si oye aullar al perro de la calle de abajo.

Los perros también pueden inclinar la cabeza cuando escuchan un sonido especialmente extraño para ellos en la televisión o si oyen una sirena en el exterior. «Los sonidos agudos pueden desencadenar este comportamiento», dice Burke. «Cuanto más alto es el tono, más sensibles son los perros a él, por lo que pueden escuchar silbidos de perro agudos que los humanos no son capaces de oír y procesar».

La inclinación de la cabeza puede ser incluso su forma de entrenarnos. «La mayoría de los perros aprenden rápidamente que a su padre mascota le encanta la simpática inclinación de la cabeza», dice Deming-Riley. «Se dan cuenta de que si hacen este comportamiento, reciben elogios y una interacción prolongada con su persona.

Este refuerzo positivo anima al cachorro a reaccionar así más a menudo y, como resultado, los cachorros sociales tienden a inclinar la cabeza con más frecuencia que los perros que están menos comprometidos con sus padres mascota.» ¡Qué listos son los cachorros! Durante muchas décadas me he preguntado por qué los perros suelen inclinar la cabeza de un lado a otro.