Cuanto puede aguantar una persona con sedacion terminal

De los casos más recientes de los médicos, los pacientes que recibieron sedación terminal tenían, en promedio, una edad media mayor, 72 años, que los pacientes que recibieron eutanasia, una edad media de 63 años Tabla 1. De todos los pacientes que recibieron la eutanasia, el 88% tenía cáncer; este porcentaje fue del 54% para los pacientes que recibieron sedación terminal. En este último grupo, las enfermedades cardiovasculares eran también bastante frecuentes 24%.

En el 61% de los casos, el médico había discutido la aplicación de la sedación terminal con el paciente; en el 34% de los casos, el paciente había solicitado la sedación terminal; y en el 27%, el médico había discutido la posibilidad de la sedación terminal con el paciente, y éste estuvo de acuerdo. Los familiares participaron en el proceso de decisión en el 93% de los casos. En el 4% de los casos de sedación terminal, no hubo consentimiento del paciente o de la familia para aplicar la sedación profunda, datos no mostrados.

La eutanasia fue por definición solicitada por el paciente. En comparación con los pacientes que recibieron la eutanasia, los que recibieron sedación terminal presentaban con mayor frecuencia ansiedad 37% vs 16%; P<.001, confusión 24% vs 2%; P<.001, depresión 17% vs 10%; P = .06, escaras 14% vs 3%; P = .002, pérdida de apetito 85% vs 72%; P = .003, y conciencia confusa 28% vs 0%; P<.001 y tenían más probabilidades de estar inactivos 88% vs 74%; P = .001 Tabla 2. Por el contrario, los pacientes que recibieron la eutanasia sufrieron con más frecuencia náuseas 38% vs 23%; P = .005 y vómitos 22% vs 10%; P = .004; si se consideraban sólo los síntomas que estaban fuertemente presentes, los pacientes que recibieron la sedación terminal no sólo experimentaron estos síntomas sino que también se informó significativamente más a menudo que tenían dolor y disnea y más a menudo se sentían muy enfermos que los pacientes que recibieron la eutanasia datos no mostrados.

Los médicos informaron en el 86% de los casos de sedación terminal que no se disponía de otros tratamientos potencialmente curativos o de prolongación de la vida, mientras que este porcentaje fue menor para los casos de eutanasia 77%, P = .04. La tabla 3 muestra las razones más importantes por las que los pacientes solicitaron la sedación terminal n = 72 o la eutanasia n = 123, según los médicos. Las solicitudes de eutanasia se relacionaron mayormente con la sensación de sufrimiento de los pacientes sin mejorar 82% y la pérdida de dignidad 63%; estos porcentajes fueron menores para los pacientes que solicitaron sedación terminal 60% y 18%, respectivamente.

Además, los médicos informaron con mayor frecuencia de la pérdida de independencia 33% y de la sensación de inmovilidad por limitaciones físicas 18% como razones para que los pacientes solicitaran la eutanasia, en comparación con los pacientes que solicitaron sedación terminal 6% y 7%, respectivamente. Las solicitudes de sedación terminal estaban relacionadas con el sufrimiento de un dolor intenso con mayor frecuencia que las solicitudes de eutanasia 57% frente al 36%. De todos los casos en los que los médicos habían administrado sedación terminal, el 17% implicaba una intención explícita de acelerar la muerte Tabla 4.

Esta intención explícita estaba relacionada con el uso de sedantes en el 2% de los casos, con la renuncia a la nutrición o hidratación artificial en el 14%, y con ambas en el 1%. La eutanasia se administra por definición con la intención explícita de acelerar la muerte. En el 60% de los pacientes, la sedación terminal se llevó a cabo mediante la administración de benzodiacepinas, a veces combinadas con morfina, y en la mayoría de los pacientes restantes mediante la administración de morfina únicamente, mientras que en el 94% de los pacientes, la eutanasia se llevó a cabo mediante la administración de relajantes neuromusculares o barbitúricos.

De todos los pacientes que recibieron sedación terminal, el 38% murió en las 24 horas siguientes y el 96% en la semana siguiente a la administración de la medicación, mientras que la mayoría de los pacientes que recibieron eutanasia murieron en la hora siguiente 94% P<.001. Los médicos que aplicaron la sedación terminal estimaron que la vida del paciente se había acortado en 24 horas o menos en el 40% de los casos, y en más de 1 semana en el 27%. En el caso de la eutanasia, estas estimaciones fueron del 1% y del 73%, respectivamente P<.001.

Gracias a los grandes avances en el tratamiento del dolor, muchos enfermos graves y terminales pueden estar cómodos durante los últimos días de una enfermedad. Para algunos, sin embargo, el sufrimiento puede llegar a ser extremo. Aunque los equipos asistenciales siempre pondrán el mayor énfasis en moderar el malestar al tiempo que intentan conseguir la mejor calidad de vida posible para los pacientes terminales, es posible que ciertos pacientes no respondan sin dosis muy altas de medicación.

Es en estas circunstancias cuando los médicos pueden hablar de algo llamado «doble efecto» de la medicación para el dolor, o en raras circunstancias, de utilizar la sedación terminal. Es de esperar que la persona enferma haya discutido de antemano con su apoderado las medidas que deben tomarse, o que haya expresado sus deseos en un testamento vital. Pero para preparar estas discusiones, es importante saber qué significan estos términos El doble efecto El «doble efecto» se ha definido en las revistas médicas como: «la administración de opiáceos o fármacos sedantes con el propósito expreso de aliviar el dolor y sufrir